Martina, Mia e Cleo: tre agnellini "figlie" della provetta

 
La prof.ssa Grazyna Ptak
La prof.ssa Grazyna Ptak
È stata chiamata Martina, l'agnellino nato il primo maggio dopo una fertilizzazione "in provetta". Si tratta di un cucciolo particolare perché la madre genetica di Martina aveva poco più di un mese quando le sue cellule uovo, ancora immature, sono state prelevate per il loro successivo sviluppo e trasferite prima in un incubatore e poi impiantate nella madre adottiva.
Martina andrà a fare compagnia a Mia e Cleo, le due agnelline nate, invece, da due cellule uovo di pecore abbastanza "anziane", all'incirca di otto anni. A farle nascere è stata una équipe di giovani ricercatori dei Corsi di laurea in Biotecnologie dell'Università degli Studi di Teramo, guidati e coordinati da Grazyna Ptak, in collaborazione con l'Istituto Zooprofilattico per l'Abruzzo e il Molise.

«Si tratta di verificare - ha spiegato la Ptak - se l'età della madre genetica può, in quanto tale, influenzare il benessere del nascituro. Di solito la valutazione della salute del soggetto nato in seguito alle tecniche di riproduzione assistita, viene effettuata entro poche ore o alcuni giorni dalla nascita. Le nostre agnelline appena nate stanno benissimo, ma lo scopo della nostra ricerca sarà quello di monitorare il loro benessere e il loro comportamento nel lungo periodo, anche in termini trans-generazionali, cosa mai verificata sino ad oggi».

 
 
Laboratorio di embriologia sperimentale del Dipartimento di Scienze Biomediche Comparate del Università di Teramo (da destra Prof. Pier Augusto Scapolo, Prof. Pasqualino Loi, Dr. Grazyna Ptak, Dr. Federica Zacchini, Dr. Marta Czernik, Dr. Fiorella Di Egid
Laboratorio di embriologia sperimentale del Dipartimento di Scienze Biomediche Comparate del Università di Teramo (da destra Prof. Pier Augusto Scapolo, Prof. Pasqualino Loi, Dr. Grazyna Ptak, Dr. Federica Zacchini, Dr. Marta Czernik, Dr. Fiorella Di Egid

«La crescita del numero di pazienti umani che vogliono sottoporsi alla riproduzione assistita - ha aggiunto la ricercatrice - esige la promozione di questo tipo di ricerca. D'altro canto le tecniche di riproduzione assistita consentono di diventare madri anche dopo alcune patologie, in particolare il cancro, dove il trattamento terapeutico compromette la fertilità. È stato quindi suggerito che da pazienti, anche sessualmente immature, che debbano sottoporsi a cicli di chemio o radio terapia, siano prelevate e congelate porzioni di ovaio dalle quali ricavare, dopo i trattamenti terapeutici, i gameti per la riproduzione assistita. Inoltre l'età media dei pazienti che ricorrono alla riproduzione medicalmente assistita è in forte aumento».

Alla giovane ricercatrice teramana Grazyna Ptak è stato assegnato l'anno scorso, unica in Italia nel campo di medicina veterinaria, un prestigiosissimo finanziamento dal Consiglio Europeo della Ricerca.

"Il progetto europeo che coordino- ha commentato Grazyna Ptak- servirà a verificare la natura delle alterazioni placentari, conseguenti a problemi di salute della gestante. Il modello animale da noi utilizzato è particolarmente adatto a studiare la gravidanza in campo umano. Nonostante il nostro progetto sia partito soltanto qualche mese fa, siamo già a buon punto: i primi nostri dati verranno presentati il prossimo luglio a Oxford, al convegno della Società Internazionale di Fertilità e Riproduzione. La nascita di Martina, Cleo e Mia -ha aggiunto Ptak -è importantissima per la prosecuzione dello studio. Per chiedere fondi per la ricerca in Europa bisogna prepararsi per tempo, e non ci si può presentare senza la dimostrazione della fattibilità del progetto. Ecco perché sono importanti questi risultati preliminari, testimoniati dalla nascita dei tre agnellini".

Fra i ricercatori che hanno partecipato all'esperimento ci sono, tra gli altri, Pasqualino Loi, "padre" di Ombretta, il primo muflone clonato al mondo, Pier Augusto Scapolo, Marta Czernik, Adele Pizzuto, Federica Zacchini, Fiorella Di Egidio, assieme a un gruppo di entusiasti studenti del Corso di laurea in Biotecnologie.
 
 
Ultimo aggiornamento: 02-09-2009
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